Community

Τιμητική εκδήλωση για τους ΑΝΖΑCs της Ηπειρωτικής Ελλάδας και της Μάχης της Κρήτης

Μια συγκινητική εκδήλωση, τιμώντας τους ANZACs που πολέμησαν στην Ηπειρωτική Ελλάδα και τη Μάχη της Κρήτης, πραγματοποιήθηκε το απόγευμα της Κυριακής 6 Οκτωβρίου στο Education Centre του Μνημείου των Πεσόντων της Βικτώριας, στην πόλη της Μελβούρνης.

Το Συντονιστικό Συμβούλιο Μνήμης για την Μάχη της Κρήτης της Βικτώριας, σε συνεργασία με την Ομοσπονδία Μεσσηνιακών Οργανισμών Μελβούρνης και Βικτωρίας, διοργάνωσε μια ημερίδα με στόχο την επανένωση των Αυστραλών και Νεοζηλανδών οικογενειών από το Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, ειδικά από της μάχες που έγιναν στην ηπειρωτική Ελλάδα και στην Μάχη της Κρήτης, αλλά και την αναβάθμιση των σχέσεων των δύο λαών, δηλαδή ανάμεσα σε Αυστραλία και Ελλάδα.
Τους 150 παρευρεθέντες καλωσόρισαν ο Πρόεδρος της Συντονιστικής Επιτροπής για την Μάχη της Κρήτης και της υπόλοιπης Ελλάδας κ. Αντώνης Τσουρδαλάκης και ο Πρόεδρος της Ομοσπονδίας Μεσσηνιακών Οργανισμών κ. Δημήτρης Γριβοκωστόπουλος. Η Γενική Επίτροπος του Υπουργείου των Βετεράνων, κα Jenny Cotton επίσης απεύθυνε χαιρετισμό και επισήμανε την σπουδαιότητα της ημέρας και ιδιαιτέρως την παρουσία του 97 χρόνου Βετεράνου της Μάχης της Κρήτης κ. Norman Maddock. Την εκδήλωση τίμησαν με την παρουσία τους ο Γενικός Πρόξενος της Ελλάδος στην Μελβούρνη κ. Δημήτριος Μιχαλόπουλος, ο Πρόεδρος της Παμμακεδονικής Ένωσης κ. Ανδρέας Μπαλής, η Αντιπρόεδρος της Κρητικής Αδελφότητας κ. Εύα Γκότση, ο Πρόεδρος της Ένωσης Θεσσαλονικέων κ. Παύλος Μαυρουδής, η Δημοσίων Σχέσεων της Παγκρήτιας Ένωσης Μελβούρνης κα Άννα Ψαράκη, ο Πρόεδρος του Συλλόγου Χαλκιδικέων κ. Λευτέρης Κούρτης, ο Αντιπρόεδρος της Παμμεσηνιακής Αδελφότητας «Παπαφλέσσας» κ. Σταύρος Γκότσης, ο Ταμίας του Συλλόγου Καλαμάτας «23η Μαρτίου» κ. Σωτήρης Βλάχος, η Υπεύθυνη Ελληνικής Κουλτούρας του Σχολείου Oakleigh Grammar κα Νατάσα Σπανού και πολλοί άλλοι, ενώ χρέη τελετάρχη έκανε ο Γραμματέας της Ομοσπονδίας Μεσσηνίων κ. Παναγιώτης Ανδρινόπουλος.
Τιμώμενο πρόσωπο της ημέρας ήταν ο 97 χρονος Βετεράνος της Μάχης της Κρήτης Νorman Maddock ο οποίος, κατά την ομιλία του συγκίνησε τους πάντες.
Την εκδήλωση στήριξαν με την παρουσία τους και οι Προέδροι των διαφόρων Αυστραλιανών ταγμάτων και συγκεκριμένα η κα Shirley Devery από το 2nd /6th, ο κ. Derek Trewarne από το 2nd / 2nd, o κ.Guy Gleeson από το 2nd / 7th και η κα Helen Riddel από το 2nd / 8th.
Κατά την διάρκεια της εκδήλωσης τα μέλ των οικογενειών απογόνων Αυστραλών Βετεράνων μοιράστηκαν αναμνήσεις, γράμματα, φωτογραφίες, ακόμα και διηγήματα, όπως τα είχαν ακούσει από τους δικούς τους ανθρώπους, προκαλώντας μεγάλη συγκίνηση και δέος για όσους πολέμησαν με τόλμη κατά την διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου.
Αξιοσημείωτη ήταν επίσης η ομιλία της ιστορικού κας Megan Spencer.
Η κα Spencer έκανε ειδική παρουσίαση της σειράς των ντοκιμαντέρ που έχει ετοιμάσει εκ μέρους του «Australian War Memorial» στην Καμπέρα, τα οποία θα αφιερώσει στην Μάχη της Κρήτης και, ειδικά, στην προσφορά του παππού της και του θείου της, οι οποίοι πιάστηκαν αιχμάλωτοι από τους Γερμανούς και έμειναν στην Κρήτη δύο ολόκληρα χρόνια.
Αναφορές επίσης έκαναν ο κ. Peter Ford, γιος Νεοζηλανδού Βετεράνου, ο κ. David Arnold, γιος Αυστραλού Βετεράνου, κα. Olivia Gleeson, κόρη Αυστραλού Βετεράνου, ο κ. Νικόλαος Περβολιανάκης, ως τρίχρονος της Μάχης της Κρήτης, η κα Xanthoula Wrigley σύζυγος ενός Βετεράνου, ο κ. Michael Lawrence, απόγονος ενός Αυστραλού Βετεράνου, η κα Liz Spencer, κόρη ενός Αυστραλού Βετεράνου και πάρα πολλοί άλλοι απόγονοι των Βετεράνων.
Σημειώνεται ότι τα παράσημα του Βετεράνου Norman Maddock, από τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, καθώς και το παράσημο που απένειμε η Ελλάδα στους Αυστραλούς στρατιώτες που πολέμησαν στο έδαφός της το 1941, κλάπηκαν από το σπίτι του όταν έπεσε θύμα ληστείας πριν αρκετούς μήνες.
Το Συμβούλιο Μνήμης για την Μάχη της Κρήτης και της Ελλάδας κινητοποιήθηκε στις 30 Μαΐου και, με ειδικά έγγραφα στην Γενική Επίτροπο των Βετεράνων αλλά και στον Γενικό Πρόξενο της Ελλάδος αντικαταστάθηκαν τα μετάλλιά του τα οποία έχουν μεγάλη συναισθηματική αξία για τον ίδιο και κατέχουν ξεχωριστή θέση στην καρδιά του, μαζί με τις αναμνήσεις του.
Αν και ηταν προγραμματισμένα θα δοθούν τα μετάλλια στην συγκεκριμένη εκδήλωση, η Γενική Επίτροπος του υπουργείου των Βετεράνων κα Jenny Cotton και ο Γενικός Πρόξενος της Ελλάδος κ. Μιχαλόπουλος, τα παρέδωσαν στον 97χρόνο Βετεράνο της Μάχης της Κρήτης, Norman Maddock την Πέμπτη 3 Οκτωβρίου στον νοσηλευτικό οίκο που διαμένει, παρουσία ολίγων ανθρώπων.
Τα μετάλλια κοσμούσαν το πέτο του κ. Norman Maddock κατά την διάρκεια της σημερινής εκδήλωσης, ο οποίος όχι μόνο δεν ξεχνά το 1941 στην Ελλάδα και την εκστρατεία που είδε χιλιάδες Αυστραλούς και Νεοζηλανδούς να υπερασπίζονται την Ελλάδα κατά των Ναζί, αλλά δεν ξεχνά την θυσία των Ελλήνων κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, και συγκεκριμένα του Κρητικού λαού που υπέφερε από τα αντίποινα των Γερμανών.

Από αριστερά: Η κα Ν. Σπανού, ο κ. Π. Ανδρινόπουλος, η κα J. Cotton, ο κ. Ν. Maddock, ο κ. Α. Τσουρδαλάκης, ο κ. Δ. Γριβοκωστόπουλος και ο κ. P. Ford