Australia

Προχωρεί η συμφωνία ελεύθερου εμπορίου Αυστραλίας – Χονγκ Κονγκ

Michaela Browning, Hong Kong Consul-General Designate
Η συμφωνία ελεύθερου εμπορίου μεταξύ της Αυστραλίας και του Χονγκ Κονγκ οδεύει προς επικύρωση μέχρι το τέλος του έτους, παρά τις διαδηλώσεις διαμαρτυρίας και την πολιτική αναταραχή που επικρατεί στην πρώην Βρετανική αποικία.

Το κείμενο της συμφωνίας εξετάζεται από κοινοβουλευτική επιτροπή, καθώς η αυτόνομη Κινεζική επαρχία συνταράσσεται εδώ και τρεις μήνες από μαζικές διαδηλώσεις, που την έχουν βυθίσει σε μια άνευ προηγουμένου «πολιτική δυσκολία».

Η εν λόγω συμφωνία υπογράφηκε τον περασμένο Μάρτιο, αλλά πρέπει να εγκριθεί από την Επιτροπή Συνθηκών και Συμφωνιών του Ομοσπονδιακού Κοινοβουλίου της Αυστραλίας πριν λάβει την τελική επικύρωση, ώστε να εφαρμοστεί.
Η κα Michaela Browning, Γενική Πρόξενος της Αυστραλίας στο Χονγκ Κονγκ, δήλωσε ενώπιον της Επιτροπής ότι η ρευστή κατάσταση, με τις συγκρούσεις διαδηλωτών και Αστυνομίας, παρακολουθείται προσεκτικά.

Το Χονγκ Κονγκ είναι ο 12ος σε μέγεθος εμπορικός εταίρος της Αυστραλίας, ενώ εκεί κατοικεί η πολυπληθέστερη Αυστραλιανή κοινότητα στο εξωτερικό.

Πέρυσι, οι Αυστραλιανές εξαγωγές προς το Χονγκ Κονγκ ανήλθαν σε $13.4 δις, ενώ στην Αυστραλία επενδύθηκαν κεφάλαια συνολικού ύψους $118.8 δις.

Η κα Elizabeth Ward, επικεφαλής της διαπραγματευτικής επιτροπής εκ μέρους του Υπουργείου Εξωτερικών και Εμπορίου, δήλωσε ότι είναι σημαντικό για την Αυστραλία να προχωρήσει στην επικύρωση της συμφωνίας.

Εν τω μεταξύ, ομάδες υπεράπισης ανθρώπινων δικαιωμάτων έχουν προειδοποιήσει την Αυστραλία να μη σπεύσει να επικυρώσει μια συμφωνία ελεύθερου εμπορίου, η οποία ενδέχεται να συναφθεί εις βάρος των πολιτικών ελευθεριών του Χονγκ Κονγκ.

Σε δήλωσή του, το Παρατηρητήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων του Χονγκ Κονγκ, το οποίο εδρεύει στο Ηνωμένο Βασίλειο, εξέφρασε την ανησυχία του για την αντίδραση των Αρχών στις πρόσφατες πολιτικές αναταραχές.

«Υπό το πρίσμα της διάβρωσης των ελευθεριών και του κράτους δικαίου στο Χονγκ Κονγκ, είναι επιτακτική ανάγκη η Αυστραλιανή Κυβέρνηση να συμπεριλάβει στην συμφωνία ρήτρες προστασίας των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, συμπεριλαμβανομένης ρήτρας αναστολής της συμφωνίας, αν δεν προστατεύονται βασικά ανθρώπινα δικαιώματα», αναφέρεται στη δήλωση.
Η Carrie Lam, επικεφαλής του Χονγκ Κονγκ, έχει αποσύρει το νομοσχέδιο για την έκδοση υπόπτων στην Κίνα, το οποίο πυροδότησε ένα τρίμηνο αναταραχής, καθώς οι διαδηλωτές εξέφραζαν φόβους ότι θα επιτρεπόταν έτσι να εκδίδονται στην Κίνα ύποπτοι, για να δικαστούν.

Ωστόσο, οι διαδηλώσεις έκτοτε συνεχίζονται εξαιτίας ανησυχιών ότι το σύστημα «μια χώρα δύο συστήματα» κινδυνεύει από υπερβολές.

Ο Peter Khalil, αναπληρωτής πρόεδρος της Κοινής Μόνιμης Κοινοβουλευτικής Επιτροπής Συνθηκών και Συμφωνιών, εξέφρασε την άποψη ότι η Αυστραλία πρέπει να υποστηρίξει το δικαίωμα των διαδηλωτών να διαμαρτύρονται ειρηνικά για τα δημοκρατικά τους δικαιώματα.

Η Γενική Πρόξενος της Αυστραλίας στο Χονγκ Κονγκ δήλωσε στην Επιτροπή ότι οι δεσμοί της Αυστραλίας με την περιοχή είναι βαθείς και συνεχείς.

«Οι δεσμοί μας και η συνεχής σχέση μας με το Χονγκ Κονγκ δεν είναι μόνο οικονομικοί. Είναι όμως ουσιαστικά οικονομικοί», τόνισε.