News

Άνοια: Η επιδημία του 21ου αιώνα

Ο μήνας του Σεπτεμβρίου έχει καθιερωθεί ως μήνας πληροφόρησης και ενημέρωσης για την άνοια.

Εκτιμάται ότι, μέχρι το 2057, ένα εκατομμύριο Αυστραλοί θα ζουν με άνοια. Την ίδια χρονιά θα ζουν στη χώρα 8,8 εκατομμύρια άτομα ηλικίας άνω των 65 ετών. Το 2017, το 15% των Αυστραλών (3,8 εκατομμύρια) ήταν άνω των 65 ετών. Μέχρι το 2057 το ποσοστό αναμένεται να αυξηθεί στο 22% (δηλαδή 8,8 εκατομμύρια άτομα) και το 2097 η αναλογία θα είναι ένας στους τέσσερις πολίτες ή 12,8 εκατομμύρια άνθρωποι.
Το Αυστραλιανό Ινστιτούτο Υγείας και Πρόνοιας (AIHW) προβλέπει ότι ο αριθμός των ανθρώπων με άνοια θα φτάσει το 1 εκατομμύριο έως το 2057 σε σύγκριση με τους 376.000 του 2017. Η Οργανισμός Dementia Australia προβλέπει ακόμα υψηλότερο αριθμό από αυτόν του AIHW.
Σύμφωνα, επίσης, με μία ανησυχητική μελέτη του 2017 από τον καθηγητή Anstey, ερευνητή του Ινστιτούτου Ερευνών Νευροεπιστήμης Αυστραλίας, σε περισσότερο από τους μισούς ανθρώπους που ζουν με άνοια στην Αυστραλία δεν διαγιγνώσκεται η νόσος. Η προβλεπόμενη μεγάλη αύξηση του αριθμού ανθρώπων με άνοια σημαίνει ότι θα υπάρξει αυξημένη ζήτηση και ανάγκη για κατάλληλες πολιτιστικές και γλωσσικές υπηρεσίες διαθέσιμες για αυτούς και τους φροντιστές τους.
Οι Έλληνες που ήρθαν στην Αυστραλία τις πρώτες δεκαετίες της μαζικής μετανάστευσης, έχουν χαμηλότερο μορφωτικό επίπεδο και φτωχότερες γνώσεις αγγλικής σε σύγκριση με τον γενικό πληθυσμό και τις πιο πρόσφατες μεταναστευτικές ροές. Η απογραφή του 2016 έδειξε ότι το 37% των γεννηθέντων στην Ελλάδα είναι άνω των 75 ετών και το 29% ηλικίας 65-74 ετών.
Η συντριπτική πλειοψηφία (πάνω από το 90%) δηλώνουν και εξασκούν την ορθόδοξη χριστιανική πίστη. Το 33% μιλούν «όχι καλά ή καθόλου» αγγλικά, το 65% έχει μόνο σχολική εκπαίδευση και το 10% δεν έχει καθόλου εκπαίδευση (έναντι 39% και 1% αντίστοιχα για τον ευρύτερο πληθυσμό της Βικτώριας). Μόνο το 6% έχει πτυχίο τριτοβάθμιας εκπαίδευσης (24% για τον γενικό πληθυσμό).
Τα πρότυπα εργασίας καταδεικνύουν υψηλότερα ποσοστά χειριστών μηχανών, οδηγών και εργατών σε σύγκριση με τον γενικό πληθυσμό. Το συνολικό εισόδημα για αυτούς που γεννήθηκαν στην Ελλάδα είναι επίσης συγκριτικά χαμηλότερο από αυτό του γενικότερου πληθυσμού.
Τα παραπάνω στοιχεία της απογραφής υπογραμμίζουν την ανάγκη για καλύτερη και πιο προσιτή πληροφόρηση για τους ηλικιωμένους Ελληνοαυστραλούς και για πολιτιστικά και γλωσσικά κατάλληλης μεταχείρισης και υπηρεσιών. Το 24% των γεννηθέντων στην Ελλάδα δήλωσαν ότι χρειάζονται βοήθεια από άλλους, σε σύγκριση με το 5% του γενικότερου πληθυσμού. Ο προβλεπόμενος αυξημένος ρυθμός άνοιας θα έχει αντίκτυπο στον γηράσκοντα πληθυσμό που γεννήθηκε στην Ελλάδα και πρέπει να εφαρμοστούν στρατηγικές για να αντιμετωπιστεί η αναπόφευκτη αύξηση των αριθμών.
Ο πληθυσμός της Μελβούρνης μπορεί να υπερηφανεύεται ότι έχει το 50% του συνόλου των γεννηθέντων στην Ελλάδα στην Αυστραλία. Το Σίδνεϊ έχει 29%, η Αδελαΐδα 8% και το Μπρίσμπαν και το Περθ 2,4% έκαστο. Οι περισσότερες από τις υπηρεσίες που σχετίζονται με τον πολιτισμό και τη γλώσσα θα χρειαστούν στη Μελβούρνη.
Οι οργανώσεις με έδρα τη Μελβούρνη, όπως η «Φροντίδα», η ΠΡΟΝΟΙΑ καθώς και η Ιερά Αρχιεπισκοπή, πέρα από την πληθώρα ιδιωτικών οργανισμών, έχουν προσπαθήσει να εξυπηρετήσουν τις αυξημένες αυτές ανάγκες στον γηράσκοντα πληθυσμό. Επίσης, η Ελληνική Ιατρική Ένωση Αυστραλίας παρέχει δημόσια εκπαίδευση και έχει ασκήσει πιέσεις για βελτιωμένες υπηρεσίες. Ωστόσο, πρέπει να γίνουν πολλά ακόμη για να διαχειριστούμε αυτό το τσουνάμι ανάγκης του γηράσκοντα πληθυσμού μας στην Αυστραλία.

*Την Κυριακή, 22 Σεπτεμβρίου 2019, στις 11πμ, γίνεται μια δωρεάν δημόσια εκπαιδευτική εκδήλωση για την άνοια στο Oakleigh Grammar, αμέσως μετά την κυριακάτικη λειτουργία. Η εκδήλωση θα γίνει στα Ελληνικά και είναι κοινή πρωτοβουλία της Ελληνικής Ιατρικής Ένωσης Αυστραλίας, της «Φροντίδας» και του Oakleigh Grammar. Θα προσφερθούν καφές, αναψυκτικά και τσάι. Εξειδικευμένοι γιατροί και πάροχοι υπηρεσιών θα μιλήσουν με θέμα «Ο γρίφος της άνοιας: τι είναι και πώς μας επηρεάζει». Είστε όλοι ευπρόσδεκτοι.

*Ο Δρ Αθανάσιος Κοκκινιάς είναι γραμματέας της Ελληνικής Ιατρικής Ένωσης Αυστραλίας.